[데스크의 눈]6%대 물가쇼크, 취약계층 고통 덜어줘야

윤종성 기자I 2022.08.01 04:30:01
[이데일리 윤종성 기자] 물가가 천정부지로 치솟고 있다. 상승 속도는 예상을 웃돌고, 고점은 가늠이 안될 지경이다. 6월 소비자물가가 1년 전보다 6.0% 급등하며 외환위기를 겪었던 1998년 11월(6.8%) 이후 23년 7개월 만에 최고를 찍은데 이어, 2일(내일) 발표하는 7월 소비자물가는 그 이상일 가능성도 엿보인다. 방기선 기획재정부 1차관은 최근 열린 제4차 비상경제차관회의에서 “7월 소비자물가는 지난달에 이어 6%대 상승률을 보일 것으로 예상된다”고 밝혔다. 확실치 않으면 입도 벙긋 안하는 정부 고위 관료가 공식석상에서 ‘6’이라는 숫자를 언급했다는 것만으로도 시장은 ‘두달 연속 6%대 고물가’를 기정사실로 받아들이고 있다.

14일 서울의 한 대형마트에서 시민이 장을 보고 있다. (사진=연합뉴스)
러시아-우크라이나 전쟁, 코로나발 공급망 교란 등 외부요인으로 촉발된 물가 상승 압력은 국내 공산품과 서비스 물가, 임금 등 전방위로 확산하고 있다. 지난해 9월까지만 해도 2%대에 머물렀던 국내 물가 상승률은 올초 3%대로 오르더니 전쟁 발발 후 3월 4%대, 5월 5%대로 뛴 뒤, 한 달 만에 다시 6%대로 올라섰다. 이런 추세라면 조만간 7%대로 치솟을 것이란 전망도 심심찮게 나온다. 최근 들어 경제 주체들이 물가 상승을 예상하는 심리가 확산하고 있다는 점도 걱정거리다. 일반인들이 향후 1년 간 물가를 전망하는 기대인플레이션율은 지난달 4.7%를 기록해 2008년 7월 통계 집계 이래 최고를 찍었다. 앞으로 물가가 더 오를 것으로 보는 소비자가 많다는 뜻으로, 높은 기대인플레이션율은 제품 가격과 임금 등의 인상 압박 요인으로 작용해 물가 상승을 더욱 부추기곤 한다.


고물가는 서민과 취약계층에게 큰 고통을 안긴다. 6월만 봐도 경유(50.7%), 감자(37.8%) 등 서민이 많이 쓰는 석유류와 농축산물 가격 상승폭이 컸다. 8.0%에 달하는 외식물가 상승률은 1992년 이후 30년 만에 최고였다. 물가상승률과 실업률을 더해 구하는 ‘국민고통지수’는 통계를 내기 시작한 2015년 이후 가장 높았다. 상황이 이런 데도 높은 물가 오름세는 당분간 꺾이지 않을 것으로 보는 시각이 많다. 권희진 KB증권 연구원은 “전기·가스요금 인상 등을 고려하면 7~8월이 고점이라고 생각하지만, 9월까지 물가 고점이 더 늦춰질 수 있다”고 말했다. 기획재정부 관계자는 “우크라이나 전쟁 장기화와 글로벌 공급망 차질 등에 따른 국제에너지·곡물가 상승 영향으로 당분간 어려운 물가여건이 지속될 수 있다”고 부연했다.

한국뿐만 아니라 전 세계가 ‘인플레이션 수렁’에 빠져 있는 상황에서 우리 힘만으로 이를 극복할 ‘묘수’를 찾기 어려운 것이 사실이다. 민생물가 안정을 경제정책 최우선에 둔 정부가 가용 가능한 정책수단을 총동원하고 있는 데도, 치솟는 물가를 억누르지 못하는 이유다. 이럴 때일수록 선택과 집중이 필요하다. 물가 상승에 취약한 서민 경제가 붕괴하지 않도록 비상한 각오로 취약계층을 챙겨야 한다. 지난 달 사상 처음 ‘빅스텝’(기준금리 0.5%포인트 인상)을 단행한 한국은행은 추가 금리 인상으로 최악의 인플레이션에 맞설 것으로 보인다. 이 과정에서 소비 위축, 가계·소상공인의 부채 문제는 우리 경제 위기의 뇌관이 될 가능성이 높다. 취약계층의 붕괴는 모두가 가장 두려워하는 ‘R(Recession, 경기침체)’의 시발점일 수 있다.



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